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POSTECH-DGIST 뇌 신경망 지도 구축 연구 공동 추진 MOU 체결

2020-01-29 609

POSTECH은 DGIST(총장 국양)와 ‘International SYNAPSE Project’ 추진을 위한 POSTECH-DGIST 업무협약을 28일(화) 체결했다. 이번 협약을 통해 한국 대표로 프로젝트에 참가한 두 학교가 서로간의 긴밀한 연구 협력을 약속하며, 향후 국제적으로 진행될 인간 뇌 신경망 지도 구축 연구에 긍정적인 효과가 기대된다.

‘International SYNAPSE Project’는 아시아태평양 6개국(한국, 대만, 일본, 중국, 싱가포르, 호주)으로 구성된 연구단이 함께 인간 뇌 신경망 지도 구축을 진행하는 연구 프로젝트다. 개별 국가들이 진행할 경우 30년이 걸릴 연구를 공동 협력을 통해 5년 안에 진행해 인간의 뇌질환 및 인지, 행동, 정신을 이해하고 규명할 수 있는 연구혁신의 기틀을 마련하는 것이 목표다.

이번 MOU를 통해 POSTECH은 포항가속기연구소의 방사광가속기를 연구에, DGIST는 슈퍼컴퓨팅·빅데이터센터의 슈퍼컴퓨터를 활용하게 된다. 먼저 방사광가속기를 통해 인간의 뇌 신경망 이미지를 수집하고, 이를 슈퍼컴퓨터를 이용해 저장·분석한다. 이후 결과를 활용해 뇌의 시냅스간 상호작용 계산 및 관련 네트워크 체계를 구축하게 된다. 이번 연구를 통해 POSTECH과 DGIST가 신경과학 및 뇌과학 발전에 이정표를 제시하는데 큰 역할을 할 것으로 기대된다.

DGIST 국양 총장은 “본 협약을 통해 DGIST의 우수한 슈퍼컴퓨터 인프라를 토대로 창출되는 연구결과들의 확산을 통해서 아시아태평양 6개국이 신경과학 및 뇌과학 분야를 선도하고, 이를 바탕으로 비약적인 연구성과 창출이라는 선순환 고리가 형성될 것으로 기대한다”고 말했다.

김무환 총장은 “지금 시대의 연구는 기관을 넘어 국가간의 협력을 통해 세상을 진일보시키기 위한 더 큰 연구를 시도해야 하는 만큼, POSTECH과 DGIST가 주축이 되어 아시아태평양 6개국이 가장 큰 미지의 분야로 남아 있는 신경과학과 뇌과학 분야에서 큰 혁신을 이루어주길 기대한다”며 “특히 POSTECH에 위치한 3, 4세대 방사광가속기는 획득한 고해상도 뇌 이미지는 인간의 뇌 신경망 회로 구축을 위한 중추적 역할을 할 것”이라고 말했다.

한편 포항가속기연구소는 1994년 한국 최초로 포항방사광가속기를 건설한 이래로 약 6,000편의 SCI 논문을 발표하는 등 불모지나 다름없었던 국내 방사광 연구 분야에서 괄목할 만한 성장을 주도해왔다. 현재 3세대 방사광가속기인 포항방사광가속기(Pohang Light Source : PLS)와 4세대 방사광가속기인 PAL-XFEL(Pohang Accelerator Laboratory X-Ray Free-Electorn Laser)를 운영하고 있다.