포스테키안

2020 봄호 / 학과탐방 ① / 생명과학과

2020-06-02 62

학과탐방 ① / 생명과학과

생명과학은 생명체인 ‘우리’와 그 주변에서 일어나는 유기적인 현상들을 탐구하는 학문으로, 복잡한 생태계의 비밀들을 풀어 인류 복지 증진에 가장 크게 기여한다는 점에서 고도의 창의성과 사명감이 요구되는 분야입니다.

 

생명이란 무엇일까?

똑똑한 포스테키안 독자 여러분마저도, 갑작스레 이러한 질문을 받게 된다면 당황하시게 될 것입니다. 누구나 쉽게 떠올릴 수 있는 질문이지만 역설적으로도 당대의 유명한 철학자들마저도 명쾌하게 답하지 못했기 때문이죠. 생명과학은 이에 대한 답을 찾아가는 논리적인 과정이라고 이야기할 수 있겠습니다. 반갑습니다. 저는 POSTECH 생명과학과 소개를 맡은 32대 생명과학과 학생회장 강호경입니다.‘생명이란 무엇인가?’라는 철학적인 물음은 수천 년 전부터 이어져 왔지만, 정작 이에 대한 과학적이고 실증적인 접근은 근현대에 와서야 ‘생명과학’으로 시작되었습니다. 이전의 수학, 물리, 화학 등 기초과학의 토대 위에서 시작한 학문이기에 현대 과학의 정점에 서 있는 분야라고 할 수 있겠습니다. 그렇기 때문에 생명과학은 기초과학의 집약체이며 그 자체로 기초과학이면서도 동시에 종합 학문입니다.

생명과학을 배운다는 것은 곧 우리 자신을 이해하는 것과 같기에 매력적이라고 생각합니다. 과장하지 않아도 우리 주변의 것들(우리가 먹는 것, 우리 몸에 닿는 것, 그리고 우리가 생각하는 것) 모두가 생명과학 지식에 따라 구성되고 설계되며 밝혀지고 있습니다. 하지만 더 놀라운 것은 아직도 우리는 ‘생명이란 무엇인지’에 대한 만족스러운 답을 찾지 못했다는 것입니다. 여러분들이 이 글을 읽고 있는 이 시간까지도 생명과학자들은 답을 얻기 위해 우리가 밝히지 못한 다양한 생명 현상들을 규명하려 하고 있습니다. 생명과학에 몸담는다는 것은 우리를 알아간다는 점에서 직접적이며, 새로운 것을 밝혀 인류 사회에 지대한 도움이 될 수 있기에 역사적입니다.

 

POSTECH 생명과학과에서는 무엇을 배울까?

POSTECH 생명과학과는 광범위한 분야에 필수적인 생명 현상의 원칙과 본질의 규명을 위해 크게 구조생물학, 면역학, 분자의과학, 신경과학, 식물생명과학의 5개 연구 분야에 중점을 두고 있습니다. 학부 교과과정은 충실한 이론과 실험 실습으로 생명체에 흐르는 원칙을 이해하고 각 생물체의 특성을 인식하며 습득한 지식을 응용할 수 있는 능력을 기를 수 있도록 짜여 있습니다. 이론 수업으로는 세포생물학, 생화학, 분자생물학과 같은 전공필수 과목과 더불어 미생물학, 생물공학, 면역학, 유전학, 현대식물학 등 생명과학의 광범위한 분야를 아우르는 전공선택 과목이 개설되어 있습니다. 특히 작년부터는 궁금한 주제로 학생들끼리 토론할 수 있는 학생 참여 수업인 생명과학전공입문과 다양한 이공학 분야와 함께 융합, 응용된 생명과학을 배울 수 있는 융합생명과학이 개설되어 생명과학을 바라보는 시각이 더 넓어질 수 있도록 하였습니다.

실험 수업 또한 탄탄히 구성되어 있는데, 기초적인 실험 지식을 습득할 수 있는 생명과학실험원리론 및 실습과 직접 연구실에서 관련 실험을 배울 수 있는 현대생명과학실험이 개설되어 있습니다. 또한, 1학년 학생들을 대상으로 각자 다른 관심분야에 따라 자신에게 맞는 연구실을 선택하여 진행하는 새내기연구참여와 연구실에서 능동적으로 연구에 기여할 수 있는 연구참여와 IRP(Independent Research Program) 과정이 준비되어 실제로 연구 생활을 맛볼 수도 있습니다.

 

POSTECH 생명과학과의 특별한 점은?

POSTECH 생명과학과의 가장 큰 장점 중 하나는 탄탄한 실험 수업입니다. 포스텍의 소수정예 교육철학에 맞추어 진행되는 실험 수업은 수업 당 정원이 10명이 되지 않아 교수님, 조교님들로부터 직접 철저하고 심도 있는 지식을 습득할 수 있습니다. 또한 다양한 분야를 아우르는 연구를 하고 계시는 교수님들과 직접적으로 교류하며 진행할 수 있는 연구참여, IRP 등 다양한 연구 프로그램 덕분에 학부생으로서 각양각색의 연구에 참여할 기회가 주어진다는 점 역시 POSTECH 생명과학과의 장점입니다.생명과학과가 POSTECH에서 가장 많은 건물을 가지고 있는 것을 아시나요? 생명과학관부터, 생명공학연구센터(PBC), 그리고 올해 완공 예정인 가속기 기반 신약개발 플랫폼 바이오 오픈 이노베이션 센터(BOIC)까지, 모두 생명과학과 소속 건물들입니다. 이 말은 곧 생명과학과가 받는 지원이 엄청나다는 뜻이겠죠?

생명과학과에서 개설되는 수업 중에는 야외실습이 포함된 과목들도 있답니다! 실례로 작년 생명과학실험원리론 및 실습 과목은 초청 연사님과 함께 학생들이 직접 바닷가로 나가 조류를 관찰하였습니다. 그리고 야외 실습의 경우 제주도 한라산으로도 간 적이 있다는 점! (언젠가 백두산을 갈 수도 있다는 소리가 들려오고 있습니다!!)

이 밖에도 학과 내 다양한 행사 덕분에 생명과학과는 가장 잘 뭉치는 학과 중 하나입니다. 매년 교수님과 학생들이 함께 즐거운 추억을 쌓을 수 있는 리트릿 행사와 생명과학과 전 구성원이 함께 식사하며 담소를 나누는 바이오인의 밤 등이 그 예입니다. 그 외에도 무은재학부 학생들과 생명과학과 선배가 짝지어져 학과와 서로에 대해 알아가는 생명과 멘토링 등 학생회 차원에서 기획하는 행사도 있으니 즐거운 마음으로 생명과학과에 오시면 되겠습니다!

이제 왜 POSTECH 생명과학과여야 하는지 아시겠나요? 가능성이 무궁무진한 여러분의 진로 선택에 이 글이 작게나마 도움이 되었으면 합니다. 앞으로 좋은 경험과 지식을 발판 삼아 세계를 무대로 활약하는 멋진 사람이 되길 바라며, 지금까지 POSTECH 생명과학과였습니다!

생명과학과 18학번 강호경